Un sendero en zigzag al avanzar por una pendiente cansa menos


"Creo que zigzaguear es algo que la gente hace intuitivamente", explica Marcos Llobera, profesor de antropología de la Universidad de Washington que se dedica a la arqueología del paisaje. "La gente reconoce que zigzaguear ayuda pero no comprenden por qué".
Llobera está interesado en reconstruir los patrones de los desplazamientos humanos por terrenos en la antigüedad. El modelo y el estudio que lo describe se apoyan en una investigación previa sobre el surgimiento de los sistemas de caminos. Esa investigación se centró en terrenos planos.Podría esperarse un proceso similar en cualquier terreno, pero cuando hay cambios en las elevaciones la situación es mucho más complicada. Hay un punto, o un ángulo crítico de la pendiente, a partir del cual se hace demasiado costoso desde el punto de vista metabólico seguir en línea recta. Por eso, la gente se desvía de la línea recta al moverse por la pendiente. Y al hacerlo, tarde o temprano necesita retomar la dirección original, siendo ésta la causa del movimiento en zigzag.
Cuanto más empinada sea la cuesta, más importante resulta abordarla con el ángulo correcto.Los senderos evolucionan, entre otras razones, por las diferencias físicas de la gente y las diferencias entre el costo energético del ascenso y el del descenso por la pendiente.
Se obtiene un patrón diferente si la gente sube o baja, y esto puede llevar al surgimiento de atajos para el descenso. Caminar cuesta abajo generalmente precisa menos energía, excepto la requerida por la necesidad de frenar. Cabría esperar la existencia de senderos para subir y de otros para bajar, pero lo que finalmente hallaron los investigadores es un único camino idóneo para ambas acciones, y los atajos para el descenso no son tan evidentes.Según argumenta Llobera, conviene tener en cuenta que otros muchos factores físicos pueden influir en la creación y el desarrollo de un sendero, y que el modelo sobre el que se ha hecho el estudio es sólo una versión simplificada sobre la que empezar a trabajar. Llobera espera poder construir finalmente un sistema de simulaciones que permita a los arqueólogos introducir los datos de un terreno dado y explorar patrones diferentes de desplazamiento a través del mismo. Él está especialmente interesado en utilizarla en terrenos que han registrado una acumulación de sociedades y culturas distintas.Tim Sluckin, matemático de la Universidad de Southampton en el Reino Unido, es coautor del estudio.


PD. A menos que especifique lo contrario, todas estas notas (informacion, imagenes, videos, etc.) son tomadas de la red, y tienen un autor y una propiedad intelectual la cual se respeta. Solo se coloca en este Blog con el proposito de dar a conocer y debatir sobre estas ideas.

Los conductores ancianos causan menos accidentes que los jóvenes


Estadísticas federales de Estados Unidos muestran que los conductores con mayor tendencia a provocar accidentes son los jóvenes y los ancianos. Los porcentajes de accidentes fatales son altos en adolescentes, luego van declinando hasta los 30 años de edad, permaneciendo relativamente estables hasta la edad de 60 años, cuando la tasa de accidentes aumenta nuevamente a medida que se incrementa la edad.Ahora, un nuevo estudio, llevado a cabo por el psicólogo David Strayer y sus colaboradores de la Universidad de Utah, establece claras diferencias entre ambos grupos de edad, y profundiza en los factores que hacen más segura la conducción de los mayores pese a su capacidad más lenta de reacción.El estudio incluyó a 20 adultos con edades comprendidas entre los 65 y 74 años de edad, y 20 adultos con edades comprendidas entre los 18 y 25 años. Todos ellos tenían visión normal y licencia válida para conducir. Las pruebas preliminares mostraron que las personas más viejas eran más lentas en procesar información, tal como se esperaba.Strayer y sus psicólogos sacaron a "pasear" a los participantes del estudio en un simulador de alta tecnología. En el simulador, los participantes estaban rodeados por tres pantallas que mostraban escenas de autopista y tráfico, incluyendo un automóvil que, marchando a paso moderado delante de ellos, frenó intermitentemente 32 veces. Si los participantes fallaban en pisar los frenos, acababan colisionando con la parte trasera de este automóvil.Comparando los conductores jóvenes con los más viejos, éstos eran más lentos al pisar el freno cuando lo necesitaban, tendían a pisarlo dos veces, y tardaban más tiempo en recobrar la velocidad anterior.Durante las simulaciones, seis participantes chocaron contra el coche que iba delante de ellos. Cuatro de los accidentes fueron provocados por un anciano y tres jóvenes, mientras hablaban por teléfono. A los otros dos (un anciano y un joven) les ocurrió sin usar teléfono.
Aunque el número de colisiones es aún bajo para realizar un análisis estadístico válido, sí apoya la tendencia observada en otros estudios. Strayer hace notar que los conductores jóvenes chocaron el doble que los ancianos, y que éstos, si tenemos en cuenta su lentitud de reflejos, supieron, comparativamente, desenvolverse de un modo más seguro que los jóvenes cuando conducían hablando por teléfono.Strayer explica que ello se debe a que los conductores más viejos tienen también mayor experiencia, y suelen arriesgarse menos. Tienden, por ejemplo, a mantener una mayor distancia de seguridad con el vehículo que va delante de él. Si bien su capacidad de reacción es más deficiente que la de los jóvenes, conducen con tanta cautela que tienen menos probabilidades de causar un accidente, en comparación con los jóvenes. Pero, por otra parte, son significativamente más propensos a recibir impactos en la parte trasera de su automóvil, debido a su baja velocidad.


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Sistema para evitar ser espiado via Wi-Fi por ladrones en Internet



El sistema, llamado Perspectives (Perspectivas en español), también puede proporcionar protección contra ataques relacionados con un defecto de software revelado recientemente en el Sistema de Nombres de Dominio (DNS por sus siglas en inglés), la "guía telefónica" de internet utilizada para enrutar los mensajes entre ordenadores.Los investigadores, David Andersen, Adrian Perrig, y Dan Wendlandt, han incorporado a Perspectives dentro de una extensión para el popular navegador Mozilla Firefox v3 que puede ser descargada gratuitamente en:
Perspectives utiliza un conjunto de sitios web fiables, o "notarios", que pueden ayudar a autentificar sitios web para servicios financieros, ventas online y otras transacciones que requieran comunicaciones seguras. Al consultar de forma independiente el sitio web de destino deseado, los notarios pueden verificar si todos reciben como respuesta la misma información de autentificación, conocida como certificado digital. Si uno o más notarios notifican que la información de autentificación es diferente a la que reciben el navegador o los demás notarios, entonces un usuario tendría motivos para sospechar que un atacante ha comprometido la conexión.Autoridades de certificación, como VeriSign, Comodo y GoDaddy, ya ayudan a autentificar sitios web y reducir el riesgo de ser espiado. El sistema Perspectives proporciona una medida adicional de seguridad para esos casos, pero será especialmente útil para un número creciente de sitios que no se apoyan en las autoridades de certificación y que en su lugar utilizan certificados de firma propia más baratos.El creciente uso de conexiones inalámbricas a internet ha aumentado el riesgo de ser espiado. Estos ataques se producen cuando un atacante engaña a un usuario haciéndole creer que ha establecido una conexión segura con el sitio deseado, como por ejemplo un banco. En realidad, el usuario se comunica con el ordenador del atacante, el cual puede espiar la comunicación mientras hace de puente entre el usuario y el sitio de destino.
Resulta asombrosamente fácil para alguien espiar a usuarios que utilicen conexiones vía Wi-Fi público. Un usuario que piensa que está conectado a un punto de acceso de un aeropuerto o una cafetería, por ejemplo, podría en realidad estar conectado a un ordenador portátil de alguien que sólo está a algunos asientos de distancia. La mayoría de víctimas difícilmente se darían cuenta de que están siendo atacadas.

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Software capaz de determinar la edad de una persona analizando su rostro



El programa, que se está desarrollando en la Universidad de Illinois, puede estimar con bastante precisión la edad de una persona, examinando sólo su rostro.El software de estimación de la edad es útil en aplicaciones donde no se necesita identificar específicamente a alguien, sino que sólo interesa conocer su edad. Por ejemplo, los algoritmos de reconocimiento debidamente perfeccionados podrían impedir que menores de edad entren en los bares o compren tabaco en máquinas expendedoras o accedan a sitios web para adultos.Estimar la edad de alguien no es una tarea fácil, ni siquiera para un ordenador. Eso se debe en parte a que el proceso de envejecimiento no está determinado sólo por la composición genética de una persona, sino también por muchos otros factores, incluyendo el estado de salud, el lugar de residencia y el estilo de vida.Sin embargo, los rostros humanos transmiten una cantidad significativa de información y proporcionan pistas visuales importantes para estimar la edad. "Los atributos faciales, como la expresión, el género y el origen étnico, desempeñan un papel crucial en nuestro análisis de imagen", explica Thomas S. Huang, Profesor de Ingeniería Eléctrica y de la Computación en la Universidad de Illinois.
Thomas S. Huang. (Foto: L. Brian Stauffer)El software de estimación de la edad fue entrenado con una base de datos de fotos de 1.600 rostros.El software puede estimar edades desde 1 año hasta 93 años. Su exactitud varía desde cerca del 50 por ciento cuando la estimación difiere de la edad real en no más de 5 años, hasta más del 80 por ciento cuando difiere en no más de 10 años. Con entrenamiento adicional utilizando mayores bases de datos de rostros, se puede mejorar la exactitud.
Huang hace hincapié en que este software no identifica a individuos específicos; simplemente estima sus edades. De modo que nadie debería verlo como una invasión de la privacidad.





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La nariz, el punto central para empezar a examinar una cara


(NC&T) Janet Hui-wen Hsiao y Garrison Cottrell, de la Universidad de California en San Diego estudiaron este tema mostrando a voluntarios vistas frontales de caras, de una en una, mientras rastreaban y grababan sus movimientos oculares con un dispositivo rastreador de ojos.
Usando este aparato, los investigadores fueron capaces de medir los puntos de fijación cuando se mostraron las caras, es decir los puntos del rostro mostrado en los que fijaban la mirada los voluntarios.Además, los investigadores establecieron el número máximo de fijaciones que los voluntarios podrían hacer cuando miraban las caras, en uno, dos, tres o un número ilimitado, reemplazando la cara con un promedio de todas las caras del estudio cuando el número de fijaciones excedía el límite. Esto se hacía mientras los ojos estaban "en vuelo" hacia la próxima fijación, un lapso ínfimo durante el cual y hasta que aterrizamos en el próximo punto, estamos casi ciegos, aunque no nos demos cuenta.Los resultados mostraron que durante el reconocimiento de la cara, los dos primeros lugares que miramos son alrededor de la nariz, con el primer punto de fijación ligeramente a la izquierda de ella. Esto resultó sorprendente, ya que las investigaciones anteriores habían sugerido que los ojos podían ser el punto crítico para poner en marcha el proceso de percepción de la cara. En este estudio, no fue hasta la tercera fijación cuando los participantes miraban a los ojos.Los investigadores también encontraron que dos fijaciones son óptimas para el reconocimiento de la cara. Dada la misma cantidad de tiempo para ver cada una, los voluntarios obtuvieron mejores resultados cuando les permitieron realizar una segunda fijación que cuando sólo pudieron efectuar una, algo que resultaba previsible. Esto sugiere que la segunda fijación tiene una importancia funcional: obtener más información de un punto diferente.La nariz podría ser, por tanto, el punto central de referencia desde el cual examinar los puntos clave de una cara.


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Animales del tamaño de tu dedo .....

Son pequeñas criaturas, no son los animales mas pequeños del mundo, no alcanzan esos tamaños microscópicos que muchas veces asustan... pero precisamente por esas reducidas dimensiones... despiertan ternura,
¿ verdad ?.
Desde este cachorrito que vemos en la foto de arriba ... a todos los que podras ver en las siguientes... cada uno de ellos te hara sonreir y sorprenderte...


























Si quieres ver más animales pequeños, puedes verlos aqui :





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Un loro vuelve a casa tras decir donde vivía .........


De todos es sabida la curiosa capacidad que tienen los loros para repetir e imitar sonidos y palabras humanas... lo que nadie iba a imaginar es que precisamente ese hecho iba a ser el que permitiese a este lorito que ves en la imagen regresar a casa junto a su amo... Porque el animal, que vivia placidamente junto a su propietario en Japon, se perdió, y asi estuvo vagando como alma en pena hasta que la policia pudo devolverlo a su domicilio gracias a las propias indicaciones del loro, que fue capaz de darles el nombre y la direccion de su dueño. Y es que las autoridades de la provincia de Chiba, en el centro de Japon, se llevaron una buena sorpresa al encontrarse con un loro africano de color gris, que no cesaba de repetir "Nakamura Yosuke-kun", y que era el nombre que le habia puesto su dueño, Yoshio Nakamura. Ademas, el lorito tambien repetia sin parar una direccion, incluido el numero... y que resulto ser la de su dueño, claro esta. Los responsables de la clinica veterinaria a la que fue llevado el loro le dijeron a la policia que el propio animal les habia dado esos datos personales, y poco despues las autoridades localizaron a Nakamura y le devolvieron su mascota. "No estaba preocupado porque el loro practicamente no vuela. Ademas, le he estado enseñando a decir cosas tales como la direccion", dijo el señor Nakamura casi sin inmutarse. Claro, igual que a los niños pequeños... lo primero que se les enseña es su direccion por si alguna vez se pierden, aunque aqui el niño tenia plumas... y pico. Los loros grises africanos son un tipo de mascota muy popular entre los japoneses, por su capacidad de imitar los sonidos y palabras humanas, segun un portavoz del parque zoologico de Chiba. Lo increible de todas formas no es ya que el loro hablase... sino que ademas hablo en japones, que cosas, verdad?



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¿ Porqué solo el pelo de la cabeza crece indefinidamente ?


Seguramente alguna vez te habras hecho esta pregunta tan trascendental porque... la verdad es que resulta curioso : ¿ porqué el pelo de la cabeza nos crece a un ritmo y de forma indefinida (a quien le crece, claro), y en el resto del cuerpo lo hace pero... hasta un punto... ?. ¿ Cual es la explicacion ?. Si sigues leyendo... la conoceras...

Cada pelo del cuerpo crece de su propio foliculo piloso (el agujerito ese en el que se encuentra). Dentro del folículo, nuevas células se van creando en la raíz del pelo, y a medida que se van creando van empujando a las viejas hacia fuera. Según van saliendo, las células mueren y forman el pelo que vemos. Cada foliculo produce nuevas celulas dependiendo de la parte del cuerpo en donde se encuentre. Este período se llama fase de crecimiento (o anagena), y va seguida de una fase de reposo (o telogena) en la que se para la creación de células. Después, se vuelve a la fase de crecimiento, empezando otro ciclo.

Cuando se entra en la fase de reposo, el pelo se rompe y cae. De esta forma, la longitud del pelo viene dada por la duración del periodo de crecimiento. Así, los folículos de los brazos tienen una fase de crecimiento corta, de unos 2 meses. Por el contrario, los folículos de la cabeza siguen creciendo durante varios años.
Por tanto, el pelo de la cabeza sí para de crecer. Lo que pasa es que crece durante varios años y por ello parece que nunca para. El de los brazos crece durante unos 2 meses, y el de las pestañas durante 4 meses más o menos. Por eso parece que no siguen creciendo.

Vamos, que hasta los foliculos tienen su inteligencia para saber donde esta cada uno...


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Algunos de los animales más espectaculares extinguidos en los últimos años

CADA DIA DESAPARECEN PARA SIEMPRE 150 ESPECIES ANIMALES

La ONU asegura que estamos atravesando la mayor etapa de perdida biologica desde la desaparicion de los dinosaurios. Y es que se calcula que cada dia se extinguen 150 especies animales de la faz de la tierra... si, si, has leido bien... y esto representa 4500 al mes... o lo que es lo mismo, 54.000 especies animales desaparecen al año en nuestro planeta...A lo largo de los siglos son multitud los animales que han dejado de existir, y aqui vamos a incluir una pequeña recopilacion de animales que se han extinguido en los ultimos siglos. No estan todos los que son, porque seria imposible, pero si son todos los que estan... animales extinguidos desde 1800... para tirarnos de los pelos ...

Nota : No a todos les colocaré foto para no hacer tan extenso el artículo.


DELFIN DE RIO CHINO O BAIJI


El animal pertenecía a una rara especie de delfín de agua dulce conocida localmente como baiji. Una expedición en el 2007 que buscaba al baiji, conformada por 30 científicos de Japón, China, Suiza y Estados Unidos, quienes contaban con dos barcos para realizar la labor, no pudieron localizar ningún especimen.
EXTINTO: 2006.



BUCARDO

El 5 de enero del año 2000 murió el último bucardo (Capra pyrenaica pyrenaica) que vivía en España. Esta subespecie de cabra montés ibérica estaba en peligro de extinción desde principios del siglo XX, debido sobre todo a la caza excesiva.
Junto con el Mueyu o cabra montés portuguesa (Capra pyrenaica lusitanica), que se extinguió en 1892, es una de las dos subespecies de cabra montés que ha sido exterminadas directamente por el hombre. Se diferenciaba de las otras subespecies principalmente por su pelo más largo y denso en invierno y la base más gruesa de los cuernos, tanto en machos como en hembras. La cornamenta del bucardo era así mismo, la más larga de entre las cuatro subespecies de cabra montés que han habitado la Península Ibérica en tiempos históricos.
EXTINTO: 2000.



SAPO DORADO


Desde 1989 no se ha visto un sólo espécimen del Sapo Dorado. Esta especie, que fue descubierta en 1960, sólo se ha visto en una pequeña región de gran altitud del bosque nuboso en Monteverde, en un área de aproximadamente 10 km². La extinción del Sapo Dorado se cita como parte del declive en las poblaciones de anfibios, y este se ha vuelto la bandera de dicho declive. Entre las causas que se le atribuyen a su extinción se encuentra el cambio climático por calentamiento global.
EXTINTO: 1989.

JAMBATO NEGRO
Esta ranita arborícola (Hyla lindae) solamente se conoce de un bosque ya desaparecido cerca de Papallacta y de vegetación remanente cercana a Oyacachi. A esta especie también la amenaza la desaparición de su hábitat.
EXTINTO: 1988.

PATO DE LAS MARIANAS
El pato de las Marianas es un miembro extinto del género Anas que habitaba en las islas Marianas.
EXTINTO: 1981.

COQUÍ DORADO
El coquí dorado fue descubierto y descrito por primera vez en el año 1976. Fue incluido en la lista de especies en peligro de extinción en el 1977. Este coquí es una de las 16 especies de ranas endémicas del género Eleutherodactylus, que significa “dedos libres”.
Durante estudios realizados a finales de la década del 80, no se encontraron individuos de esta especie. Las áreas en donde el coquí dorado fue descubierto (Puerto Rico), han sido desforestadas y desarrolladas.
EXTINTO: 1981.

TIGRE DEL CASPIO
El tigre del Caspio, es una subespecie de tigre. Su área de distribución original abarcaba la península de Anatolia, el Cáucaso, el Kurdistán, norte de Irak e Irán, Afganistán y gran parte de Asia Central hasta Mongolia.
En 1970 se mató un ejemplar en Uludure. Un botánico que trabajaba en la zona llegó a fotografiar la piel del animal en 1972, al que se juzgó joven (y por tanto indicio de la presencia de otros ejemplares maduros) según la distribución de sus rayas. Sin embargo, las distintas expediciones de científicos turcos a la zona no han conseguido dar con ningún ejemplar vivo, a pesar de que varios civiles y militares destacados en la frontera con Irak y Siria han afirmado haber visto ejemplares en la zona en alguna ocasión.
EXTINTO: 1980.

RANA DE AUSTRALIA
La rana de Australia, era el único animal conocido capaz de incubar sus huevos en su estómago.El descubrimiento de una especie de rana que cría a sus hijos dentro de su estómago asombró al mundo de la ciencia. Cuando la hembra del Rheobatrachus silus fue encontrada en 1973 al sureste de Queensland, Australia, se observó que ella daba a luz crías vivas por su boca!
EXTINTO: 1980.

TIGRE DE JAVA
Es una subespecie de tigre, que se encontraba originalmente en la isla indonesia de Java. De aspecto bastante similar al tigre de Sumatra
Se sabe que hubo tigres de Java en los zoológicos de Rotterdam, Berlín y varias ciudades de Indonesia, pero toda evidencia de los mismos se perdió durante la II Guerra Mundial. Las reservas creadas en Java a partir de los años 40 eran demasiado pequeñas para sostener una población de tigres y fueron por tanto incapaces de salvarlo.
EXTINTO: 1979.

PAJARO CARPINTERO IMPERIAL
El Carpintero Pico de Marfil o Pájaro Carpintero Imperial, era un ave voladora que habitaba esencialmente en los bosques templados y fríos de México, aunque originalmente también se la encontraba en el sur de Estados Unidos.
La desaparición de esta especie de carpintero es un caso especialmente dramático, por cuanto dicho fenómeno se produjo muy avanzado el siglo XX, cuando ya existía una conciencia global sobre la negativa alteración del medio ambiente provocada por el hombre, por lo que se podría haber instado para crear zonas protegidas o santuarios en que hubiese podido subsistir. Sin embargo, se estima que bastaron no más de cuarenta años de tala indiscriminada de sus bosques y caza ilegal para extinguir al mayor y más bello pájaro carpintero del mundo.
EXTINTO: 1957.

FOCA MONJE DEL CARIBE
La foca monje del Caribe (Monachus tropicalis) era un mamífero caribeño que se extinguió en el siglo XX. Habitaba en el mar Caribe desde las aguas tropicales de Florida a las zonas costeras de Texas, Grandes y Pequeñas Antillas y la península de Yucatán. Los relatos de avistamientos ocurren esporádicamente, pero varios intentos de encontrar al animal no dieron resultado.
EXTINTO: 1952.

BILBY MENOR
El bilby menor era un marsupial similar al conejo que vivía en los desiertos de Australia Central.
En el verano de 1932 se recogieron varios en la estación de Cooncherie, siendo los últimos ejemplares vivos en ser capturados. El último individuo del que se tiene noticia es gracias a un cráneo recogido en el nido de un águila de cola cuneiforme, en 1967. Se estima que estos huesos pertenecían a un individuo de unos 15 años de edad.
EXTINTO: 1950.

OSTRERO UNICOLOR CANARIO
El ostrero unicolor canario (Haematopus meadewaldoi), también llamado ostrero canario, fue una especie endémica del Archipiélago y observada en las islas orientales hasta mediados del siglo XX. El área de distribución se circunscribía a Fuerteventura, Lanzarote y el Archipiélago Chinijo (La Graciosa, Montaña Clara, Alegranza, Roque del Oeste y Roque del Este) y Lobos.
EXTINTO: 1940.

MACAO GLAUCO
Residente del norte argentino, sur paraguayo, noreste uruguayo y brasileño. Desde el Siglo XIX se fue extinguiendo, por pérdida de hábitat, y solo dos registros aceptables se encuentran en Siglo XX. Expediciones de ornitólogos al sudoeste de Paraguay en los 1990s fallaron en encontrar evidencia de la existencia aún de esta ave. La última vista por residentes de la región fue en 1932. También promovió su extinción la sobredestrucción de la palma yatay (Syagrus yatay), cuyas nueces eran su alimento insustituible.
EXTINTO: 1938.

CIERVO DE SCHOMBURGK
El hábitat original de esta especie se encontraba en las planicies pantanosas de Tailandia, donde vagaba en pequeños grupos alimentándose de hierbas, frutos, juncos y plantas arbustivas; por otra parte, evitaba los bosques cerrados. A partir de la segunda mitad del siglo XIX comenzó a extenderse el cultivo de grandes cantidades de arroz en las tierras pantanosas del interior del país, lo que llevó a la destrucción total del medio natural del ciervo de Schomburgk. La caza, motivada por su carne, piel y cuernos, no se realizó en grandes cantidades (entre 1870 y la fecha de extinción apenas se exportaron unas 200), aunque es probable que hiciera resentirse la población porque ésta sería para entonces de pequeño tamaño. Se estima que la última manada salvaje desapareció en 1932. En 1938 murió el último ejemplar, un macho mantenido como mascota en un templo budista, al ser tiroteado por un lugareño borracho. Los programas de cría en templos tailandeses y zoos de Alemania y Francia desde 1870 no tuvieron éxitos a largo plazo.
EXTINTO: 1938.

TIGRE DE BALI
El tigre de Bali o tigre balinés (Panthera tigris balica) es una subespecie de tigre. Esta subespecie, endémica de la isla indonesia de Bali, era la más pequeña de todas, rondando el tamaño de un jaguar. El 27 de septiembre de 1937 se cazó el último ejemplar, una hembra, en esta zona. Durante la década de los 40 y en menor medida hasta 1972 se produjeron varios avistamientos no confirmados, pero en fechas posteriores la extinción ya se puede considerar totalmente segura. Hoy en día, los escasos restos del bosque original que quedan en Bali son demasiado pequeños para mantener a un gran felino viviendo en ellos. No obstante, se han documentado en las últimas décadas animales muertos por algún tipo de carnívoro salvaje en la isla que no ha podido ser identificado.
EXTINTO: 1937.

TILACINO
El último tilacino, un animal parecido a un lobo, con rayas de cebra, fue filmado y fotografiado con vida en el año 1933, mientras deambulaba en el interior de su jaula en el zoo de Hobart, en Tasmania. Tres años después, este último ejemplar moriría por un despiste de sus cuidadores: olvidaron cerrar la jaula en que dormía y el animal murió de frío. Las últimas imágenes del tilacino, mudas y enigmáticas, nos muestran un animal que parece sacado de un relato fantástico.
EXTINTO: 1936.

COTORRA DE LAS CAROLINAS
El ave fue diezmada para impedir que cayera sobre los cultivos, pero también se le persiguió para obtener plumas para sombreros femeninos. Ya llegando a la década del 1920s se había extinguido la única cotorra original de Norteamérica.
EXTINTO: 1918.

PALOMA VIAJERA
Nativa de la mitad este de Norteamérica, desde Canadá al golfo de México, pasaba el invierno en la parte sur de su distribución y se reproducía en la parte norte, desde Nueva Escocia hasta Montana y Saskatchewan al oeste. Tenía el dorso y la cabeza de color azul oscuro, con pecho bermejo y abdomen blanco. Los colores de las hembras eran más apagados.
Se convirtieron en una fuente inagotable de carne, grasa y plumas para los primeros colonos ingleses que se dirigieron hacia el Oeste. En la década de 1850 los ferrocarriles empezaron a extender sus vías hacia el Oeste, y como resultado las aves podían ser enviadas directamente a los mercados de las ciudades antes de que se estropearan. Muchas personas se convirtieron en cazadores profesionales de palomas. En 1880 el descenso de sus poblaciones era ya irreversible. Se realizaron ciertos esfuerzos por criar palomas migratorias en cautividad, pero con escaso éxito. Martha, la última paloma migratoria, murió en el Zoológico de Cincinnati en 1914.
EXTINTO: 1914.

BUHO DE NUEVA ZELANDA
El búho de Nueva Zelanda (llamado Whēkau en maorí era una especie de la familia Strigidae endémica de Nueva Zelanda que se extinguió a principios del siglo XX.
EXTINTO: 1914.

HUIA
La Huia (Heteralocha acutirostris) era un ave endémica de Nueva Zelanda. El último avistamiento confirmado se produjo en 1907 en la Isla Gran Barrera. El que era entonces Gobernador-General, el conde de Onslow, intentó dar protección legal para las Huías pero no fue suficiente y llegó demasiado tarde. Probablemente, la especie ya se encontraba en declive cuando llegaron los europeos: em 1888 una partida de 11 Maories consiguió 646 pieles de Huia entre los bosques de la garganta de Manawatu y Akitio.
EXTINTO: 1907.

LOBO JAPONES
Ocupó las islas de Honshu, Shikoku, y Kyushu en Japón. Se piensa que pudo haberse extinguido debido a una combinación de rabia, que primero fue relatada en Kyushu y Shikoku en 1732, y el exterminio por la mano del hombre. El último espécimen conocido murió en 1905, en la Prefectura de Nara.
EXTINTO: 1905.

PALOMA PERDIZ DE CHOISEUL
La paloma perdiz de Choiseul es una especie extinta de paloma de unos 30 cm de longitud que sólo habitaba esta isla del Pacífico.
En 1904 seis especímenes fueron cazados por Albert Stewart Meek, un coleccionista de aves.
EXTINTO: 1904.

CUAGA
El cuaga (Equus quagga quagga) fue un animal equino muy similar a la cebra que pastó libremente por las estepas del África meridional antes de la llegada de los colonizadores Europeos. Su nombre hace referencia al sonido que estos animales producían ante situaciones de alerta.
La foto corresponde al último representante vivo; una hembra que falleció en el zoo de Amsterdam en el año 1883.
Hoy en día existe un proyecto (The Quaga Proyect) que gracias a las muestras de ADN en perfectas condiciones, permitiría en un futuro la resurrección del cuaga mediante técnicas de clonación.
EXTINTO: 1883.

GUARA
El guará (Dusicyon australis), también llamado zorrolobo, zorro-lobo de las Malvinas, zorro malvinero, zorro malvinense o zorro antártico, fue una especie zoológica de cánido, de dimensiones intermedias entre las del lobo y las de un zorro grande: medía unos 90 cm de longitud corporal desde el hocico hasta el nacimiento de la cola. Ésta alcanzaba los 30 cm, y poseía un pelaje muy tupido, adaptado a los rigurosos inviernos de las Islas Malvinas, su hábitat exclusivo.
El animal fue descubierto en 1690 y era aún bastante común en el tiempo en que Charles Darwin visitó las Islas Malvinas en 1833. Sin embargo durante el siglo XIX la población decreció drásticamente. Se cree que el último ejemplar fue abatido en 1876. Unos once especimenes embalsamados se conservan en distintos museos.
EXTINTO: 1876.

TARPAN
El Tarpán, Equus ferus, era un caballo salvaje eurasiático. El último ejemplar de esta especie murió en el zoo de Moscú en 1875.
Los granjeros polacos en ocasiones cruzaban tarpanes con sus caballos domésticos. El resultado fue una pequeña raza de caballos, los konik. Estos animales parecidos al Tarpán están siendo usados en la actualidad para intentar volver a obtener una especie similar al Tarpán y usarlos para rellenar el nicho que dejó vacante con su extinción.
EXTINTO: 1875.

CODORNIZ DE NUEVA ZELANDA
La Codorniz de Nueva Zelanda o Koreke (en lengua maorí es un ave que se extinguió hacia 1870.
Se cree que abundaba hacia 1865; los últimos ejemplares fueron cazados en 1867 y 1868. La extinción fue obra de animales introducidos por los británicos: ratas, cerdos, etc así como la caza de los colonos. Poco se sabe de sus hábitos.
EXTINTO: 1875.

GECKO DE DELCOURT
El gecko de Delcourt (Kawekaweau en maorí es una especie gigante de gecko de Nueva Zelanda extinto desde la segunda mitad del siglo XIX. Teniendo un tamaño como maximo de 60 cm de largo.
EXTINTO: 1870.

LEON DEL CABO
Este león vivía en la zona de las llanuras herbáceas del Karoo, al suroeste de Sudáfrica. Los responsables de su exterminio fueron los ingleses que a principios del siglo XIX comenzaron a cazarlo indiscriminadamente, en parte por deporte y en parte como represalia a sus ataques al ganado. Después de muchos esfuerzos lograron exterminarlo a mediados de la década de 1860.
EXTINTO: 1865.

ALCA IMPERIAL
La Gran Alca, Alca Gigante o Alca Imperial, era un ave palmípeda y el miembro más grande de la familia de los alcidos, a la cual pertenecen las alcas que sobreviven hasta hoy.
Desde antiguo, las Grandes Alcas también comenzaron a ser cazadas como alimento, tanto para animales, como para el hombre. Igualmente fueron usadas como cebo. Lo extraño es que muchas versiones de la época coinciden en que la carne de la Alca Gigante tenía muy mal sabor, pero los marinos que frecuentaban las costas donde anidaba no reparaban en ello, sobre todo tras llevar semanas, meses o años en el mar, convirtiéndose con ello, al cabo de los años, en los principales responsables de su extinción.
Las Grandes Alcas fueron también cazadas por sus huevos, los que sí habrían tenido muy buen sabor, y con ello directamente se exterminaba a las generaciones siguientes de esta especie.
EXTINTO: 1844.

HIPOTRAGO AZUL
El hipótrago azul o bluebock (Hippotragus leucophaeus) era una especie originaria de la región de El Cabo en Sudáfrica y se encuentra extinta desde poco tiempo después de su descubrimiento en el s. XVIII a causa de la caza excesiva y de la competencia con el ganado lanar.
EXTINTO: 1800.
Y centenas de miles mas ............. y el hombre es el principal responsable.
Si quieren ver más animales extintos y fotos de ellos, visiten estos sitios :
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El Murciélago . Un mamífero muy especial.



El Murciélago es capaz de escuchar las pisadas de un insecto. Así de fino es el oído de este animal, el único mamífero volador del mundo. Posee un sistema auditivo muy avanzado, una especie de sonar, que le permite volar en la oscuridad y capturar insectos mediante la denominada ecolocación. El profesor Hughes dice: “Imagínese un sonar superior al de los submarinos más modernos. Pues ese es el sistema que emplea un pequeño murciélago que cabe fácilmente en la palma de la mano. Contando apenas con un cerebro más pequeño que la uña del dedo pulgar, es capaz de calcular distancias y la velocidad de vuelo, e incluso de identificar la especie de insecto que busca”. Puesto que la ecolocación exacta también depende de la calidad de la señal sonora emitida, los murciélagos poseen “la habilidad de controlar el tono de su voz de tal forma que despertarían la envidia de cualquier cantante de ópera”, dice cierta obra. Algunas especies tienen también unos intrincados pliegues en el hocico que, según parece, les permiten emitir chillidos como haces de sonido. Con todas estas “prestaciones”, el sonar de los murciélagos es tan avanzado que puede producir una “imagen acústica” de objetos tan delgados como un cabello. Además de los murciélagos, emplean la ecolocación al menos dos tipos de aves: las salanganas de Asia y Australia y los guacharos de la América tropical. No obstante, parece que estas aves solo la usan para volar por las cuevas donde pernoctan.





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Un japonés encuentra a una mujer viviendo ..... en su armario



Podria ser una nueva version de la conocida canción de Rafaella Carra, "y se cuentra una mujer, que dolor, que dolor, dentro de un armario"... pero no, esta vez es real... y menudo susto se llevo el pobre hombre al descubrir a su inquilina accidental. Intrigado por la misteriosa desaparición de alimentos de su refrigerador, un japonés se llevó la sorpresa de descubrir a una mujer que vivía en un armario de su casa desde hacía meses. El hombre, un soltero de 57 años, decidió instalar una camara de seguridad en su casa, en la localidad de Fukuoka, al oeste del pais, para descubrir el motivo de la desaparición de comida de su cocina. Y llamó a la policía cuando vio en las imágenes a una mujer que se paseaba por su domicilio en su ausencia. "Registramos la vivienda y descubrimos a la mujer instalada en un armario", explicó un portavoz de la policía de Fukuoka. La mujer, Tatsuko Horikawa de 58 años, vivía escondida en la parte superior de un armario, apenas suficientemente grande para albergar a una persona acostada, donde habia instalado un colchon y varias botellas de agua. La mujer "explicó a los investigadores que no tenía donde vivir. Parece que vivió aquí durante un año, aunque no todo el tiempo", declaró el portavoz. La mujer fue detenida y la policía sospecha que pudo haber instalado escondrijos en los armarios de otras viviendas del barrio.






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24 años fingiendo ser ciego ... y le pillan leyendo el periódico



Y bastante tardaron en pillarlo... concretamente 24 años, durante los cuales consiguio un trabajo valiendose de la invalidez... pero por otra parte no dejo de hacer una vida normal... hasta que finalmente fue cazado... y ahora quiza acabe en el mismo lugar donde trabajaba... en la carcel. Porque un italiano que trabajaba de telefonista en la carcel de Taranto (al sur de Italia) gracias a un certificado de invalidez por ceguera, ha sido denunciado por fraude al Estado. Y no solo eso... el hombre tiene permiso de conducir y una moto de 900 cc.El timo ha sido descubierto gracias a una grabación realizada en plena calle en la que el "falso ciego" aparecía leyendo el periódico, y posteriormente revelado en un artículo en la prensa.Por si esto fuera poco, la Policía de Taranto ha descubierto que el hombre tiene permiso de conducir en vigor y también que, recientemente ha adquirido una motocicleta de 900 centímetros cúbicos. El delito de falsificación cometido por el doctor que firmó el certificado que acreditaba la ceguera del hombre ha prescrito.



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Rascacielos de Dubai rompe récord


El diseñador de un rascacielos de Dubai que busca convertirse en la construcción más alta del mundo afirmó el lunes 01/09/2008 que la torre ya alcanza una ''altura récord'' de 688 metros (2,257 pies).
La empresa Emaar Properties afirma que el rascacielos, conocido como Burj Dubai, ya tiene ''más de 160 pisos''. Su fachada está casi terminada y comenzaron las obras en su interior.
El anuncio, hecho en un comunicado de la empresa difundido el lunes, no dio otros detalles. La altura final del edificio hecho con metal plateado y cristal es aún un secreto.
El diseñador anunció verano pasado que el edificio había superado al Taipei 101 de Taiwán, que desde 2004 ha dominado las alturas artificiales del planeta con 508 metros (1,667 pies).
En sus cuatro años de construcción, Emaar ha pospuesto dos veces la terminación del edificio, que por ahora está marcada para septiembre de 2009.

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Un nigeriano accede a divorciarse de 82 esposas para cumplir la ley islámica



LAGOS (AFP) - Un nigeriano de 84 años accedió a divorciarse de 82 de sus esposas, y ya sólo le quedan cuatro, para cumplir con la ley islámica.
Mohammadu Bello Masaba, habitante de Nupeland, en el Estado central de Níger, "aceptó el sábado por la noche conservar sólo cuatro esposas para conformarse al santo Corán", informó el domingo la agencia local NAN.
Uno de los principales consejos islámicos del país, el Jamatu Nasr il Islam (JNI), decidió el 21 de agosto castigar a este polígamo con la muerte. Pero las autoridades locales le concedieron un plazo de dos días para acatar la sharia, so pena de tener que abandonar el territorio del Estado.
Según NAN, Bello Masaba acabó por ceder tras mantener una reunión con varios religiosos el sábado por la noche, pese a que unas horas antes se había mostrado inflexible al asegurar que no había cometido ningún crimen. "Todas mis mujeres tienen hijos y con algunas de ellas, me casé hace más de 30 años. ¿Cómo pueden pedirme que las deje en dos días?", había argumentado.
Los trámites para tal número descabellado de divorcios debían empezar el domingo, según la agencia.






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Sigue el misterio sobre la muerte de Tutankamon



Robert Connolly y sus colegas de la University of Liverpool han revisado las radiografías originales efectuadas en 1968 por Ronald Harrison. Las placas de rayos-X, sin embargo, y siempre según estos expertos, no muestran evidencias de que la fractura del fémur investigado llegase a infectarse.
Connolly piensa que el Rey egipcio pudo sufrir la rotura de su pierna haciendo deporte o conduciendo un carro, aunque no se descarta un incidente bélico. Otra posibilidad es que se rompiera durante la autopsia efectuada en 1925, cuando la momia fue cortada por la mitad, justo por debajo de la caja torácica, sin aparente razón científica o médica.Las radiografías originales mostraron también fragmentos de hueso en el cráneo, lo que hizo que muchos científicos pensaran que había sido asesinado mediante un golpe en la cabeza. Pero Connolly ha constatado que los citados fragmentos proceden de la parte superior del cuello, y no del propio cráneo, como se creía.
Es posible que sus vértebras se rompieran cuando los sacerdotes egipcios retiraron su cerebro, durante la momificación. Creemos que se producía un retraso considerable desde el momento de la muerte y la momificación propiamente dicha, período durante el cual el cerebro podría haberse licuado. En ese caso, los sacerdotes habrían vaciado el cerebro a través de una perforación en la base del cráneo, en vez de extraerlo del modo tradicional, es decir, por la nariz.
A pesar de todo, dado que el hueso afectado no quedó atrapado en la resina usada para preservar el cuerpo, es posible que no se rompiera durante la momificación, sino que se soltara durante la autopsia de 1925, mientras los científicos buscaban posibles tesoros ocultos en el interior del cráneo.




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La cámara píldora



El sistema, que ya ha sido aprobado por la administración competente en Estados Unidos, ha sido ensayado en el UT Southwestern Medical Center. Consiste en una cápsula de plástico transparente, del tamaño de una píldora grande de vitaminas, equipada en su interior con una cámara de video en cada extremo, una batería y una fuente interna de luz.
El paciente se la traga en posición tumbada, permitiendo que evolucione hasta el esófago y a través de él. Su objetivo es tomar unas 2.600 fotografías en color, es decir, unas 14 por segundo. El paciente se eleva progresivamente, sentándose, para ayudar a la progresión por el esófago, mientras las imágenes son transmitidas hasta un dispositivo de registro y después observadas en la pantalla de un ordenador. La cápsula, de un solo uso, es expulsada de forma natural en menos de 24 horas.Los médicos tienen en las fotografías capturadas una utilísima herramienta para diagnosticar enfermedades relacionadas con el esófago. La píldora se emplea en pacientes con más de cinco años de reflujo de ácido estomacal, pero puede usarse también para buscar varices o venas dilatadas. Otras aplicaciones se encuentran en estudio.Son millones de personas las que sufren de enfermedades relacionadas con el esófago. Muchas padecen el ascenso del ácido estomacal hacia el esófago, y algunas han pasado a la siguiente fase pre-cancerosa, cuya detección a tiempo es muy importante.
En la actualidad, la diagnosis se realiza habitualmente mediante un endoscopio, un tubo flexible que pasa por la boca del paciente y a través de la garganta hasta el esófago. El procedimiento es muy molesto y precisa de hasta 1 día de dedicación a la prueba, sin que el afectado pueda trabajar. En cambio, la PillCam ESO sólo requiere 20 minutos, el paciente no necesita ser sedado y la recuperación es inmediata.Sin embargo, no es recomendada para las personas que sufren de desórdenes a la hora de tragar, con marcapasos, o que puedan tener una obstrucción gastrointestinal. Para obtener muestras de tejido aún será necesario el endoscopio.







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¿Son más listos los cerebros más grandes?


Los cerebros más grandes no fueron generalmente más listos, se encarga de recordarnos el neurobiólogo William H. Calvin, quien ha expuesto sus ideas al respecto en una asamblea de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia, celebrada recientemente en Washington, D.C.
Gracias a los arqueólogos, sabemos que nuestros antepasados experimentaron dos períodos, cada uno de más de un millón de años, en los que las técnicas de fabricación de herramientas no mejoraron gradualmente, a pesar de un considerable incremento paulatino en el tamaño del cerebro.La ventaja de un cerebro más grande sería un mayor espacio para elaborar palabras en frases cortas, algo necesario para el trabajo en equipo a fin de determinar quién hará qué.Sin embargo, aún en estas circunstancias, no se produjo un incremento del ingenio en general, demostrado en las técnicas de fabricación de herramientas. Peor aún para la hipótesis de "más grande es más listo y mejor", está el hecho de que los Homo sapiens que andaban por África hace unos 200.000 años con un cerebro del tamaño del nuestro, pasaron ­con unas pocas excepciones­ los siguientes 150.000 años haciendo las mismas cosas que ya hacían antes, sin progresar.
El concepto de "más grande es mejor" puede ser verdad para algunos aspectos, como los que se benefician de las ventajas asociadas al protolenguaje, el trabajo compartido o el lanzar un objeto con buena puntería. Sin embargo, durante períodos largos en la evolución humana, la inteligencia general no mejoró mucho. No obstante, cuando finalmente lo hizo, los resultados fueron espectaculares. Retrocediendo de 75.000 a 50.000 años atrás, en África encontramos una ráfaga de creatividad. Las gargantillas y los pendientes aparecen primero, luego figurillas, y hace 35.000 años, pinturas en paredes de cuevas europeas, efectuadas con perspectiva.
Aquellos humanos desarrollaron las funciones intelectuales superiores, como la sintaxis, que hace posible la elaboración de frases largas; la planificación multietapa, cadenas de lógica, juegos con reglas arbitrarias, y la afición por descubrir pautas escondidas.La búsqueda de la lógica de las cosas se ve en la fabricación de rompecabezas o crucigramas, en hacer ciencia, y en gastar una broma, ilustra Calvin. "Es probable que todos ellos compartieran alguna maquinaria neural para la manipulación de estructuras y el juicio coherente. La mejora de uno por selección natural, permitiría mejorar también a los demás". Esas funciones fueron realmente nuevos usos de viejas cosas, probablemente los mecanismos del cerebro para la estructuración de movimientos. La dificultad vino en controlar la calidad de los nuevos comportamientos.Es esa combinación de pensamiento estructurado y la mejora de su calidad lo que, según Calvin, condujo a los niveles humanos de conciencia contemplativa.

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El extracto de té verde aumenta la capacidad de hacer ejercicio


En efecto, añadiendo a la dieta un 0,5 por ciento por peso de extracto de té verde (GTE) durante diez semanas, el rendimiento en ejercicio físico aumenta un 24 por ciento. Con un 0,2 por ciento de GTE durante el mismo periodo de tiempo, aún se registra un incremento notable de rendimiento: un 8 por ciento.
Los autores del estudio, un equipo de investigadores de los Laboratorios de Ciencias Biológicas de Kao Corp., en Tochigi, Japón, describen en su informe que el aumento del 8-24 por ciento en el tiempo de resistencia al cansancio, fue acompañado por coeficientes respiratorios más bajos e índices de oxidación de grasas más altos.Los resultados apoyan la hipótesis de que la estimulación del uso de ácidos grasos es una estrategia prometedora para mejorar la capacidad de resistencia. El estudio, cuyo título es: "El extracto de té verde (GTE) mejora capacidad de resistencia y aumenta la oxidación de lípidos en el músculo de ratones", fue conducido por Takatoshi Murase, Satoshi Haramizu, Akira Shimotoyodome, Azumi Nagasawa y Ichiro Tokimitsu, de la citada firma Kao Corp., un fabricante japonés de productos para el cuidado de la salud, que incluyen el té verde.Aunque es difícil extrapolar resultados de ratones a un deportista de elite o a un nadador olímpico, los autores del estudio estiman que un atleta que pese 75 kilogramos tendría que beber cerca de cuatro tazas (0,8 litros) de té verde a diario para obtener el efecto detectado en los experimentos.Un resultado importante de la investigación es que una sola dosis alta de GTE o de sus principios activos no tiene efecto sobre el rendimiento. Es la ingestión a largo plazo la que resulta beneficiosa.
En una época donde los atletas profesionales y aficionados están siempre buscando la forma de aumentar su rendimiento, y la mayoría de la gente desea mejorar su salud y su capacidad de ejercicio físico, la eficacia de las intervenciones sobre la dieta sigue siendo un tema polémico, reconocen los autores. Ellos destacan sin embargo que el té verde y el cacao contienen una clase de polifenoles llamados catequinas, principalmente la epigalocatequina galata (EGCG), la epicatequina galata y la galocatequina galata, que poseen diversas propiedades fisiológicas y farmacológicas.El laboratorio de Kao demostró recientemente que el consumo a largo plazo de catequinas del té es beneficioso para contrarrestar los efectos de la obesidad inducida por una dieta con alto contenido en grasas, y que sus efectos se pueden atribuir, en ratones, por lo menos parcialmente a la activación del catabolismo lipídico hepático. Las observaciones sugieren que la termogénesis y la oxidación de las grasas son estimuladas por efecto de las catequinas.La idea para el experimento proviene del uso en músculos de carbohidratos, lípidos y aminoácidos como fuentes de energía, variando la proporción con la cual se utilizan según la intensidad del ejercicio, el nivel de salud física y el tipo de ejercicio. Por ejemplo, durante ejercicios de resistencia, un exceso de glucosa es indeseable porque induce la secreción de insulina, que inhibe el metabolismo lípido y estimula la producción de lactato. A la inversa, la disponibilidad y utilización mayores de ácidos grasos libres se considera que reducen el uso de carbohidratos, suprimiendo la producción de lactato, entre otros efectos, y logrando como resultado un aumento en la resistencia.El estudio encontró que los NEFA plasmáticos (ácidos grasos no esterificados) medidos inmediatamente después de hacer ejercicio, aumentan de modo leve pero significativo en los ratones que ingieren catequinas del té.Los resultados experimentales sugieren que el ejercicio habitual y la ingesta de GTE realzan la disponibilidad, catabolismo y utilización de los ácidos grasos en músculo, y que esto es acompañado por una reducción en el uso de carbohidratos, todo lo cual lleva a un aumento de la resistencia frente al cansancio físico.


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Zumo de toronja o pomelo y medicamentos pueden ser una combinacion mortal


Amy Karch, profesora clínica adjunta de la Escuela de Enfermería de la Universidad de Rochester, ha descrito el caso de un hombre procedente de una zona de clima frío que, al llegar el invierno, se trasladó a Florida, y allí comenzó a beber de dos a tres vasos de jugo de toronja, también llamada pomelo o grapefruit al día. El hombre acabó enfermando de gravedad como resultado de una interacción entre el zumo de toronja y su medicación para el colesterol. El informe de Karch, titulado "El desafío del pomelo: el jugo inhibe una enzima crucial, con consecuencias posiblemente fatales", está causando la lógica alarma social. Aunque no presenta un tema nuevo. Las interacciones entre el jugo de pomelo y los medicamentos han sido reconocidas extensamente. Hace un año, el Medical Letter on Drugs and Therapeutics dedicó una edición entera al jugo de pomelo y su peligrosa interacción con fármacos. La FDA (la agencia estadounidense encargada de las regulaciones sobre alimentos y medicamentos) requiere que en todos los nuevos fármacos susceptibles de interacciones con el zumo de pomelo, se estudien dichos efectos. También se incluye una advertencia en el "Food-Drug Interactions". Sin embargo, Karch afirma que muchos profesionales del área de la salud y los pacientes saben poco acerca de este riesgo.El problema de esta interacción puede ser peligroso para la vida. El paciente descrito en el artículo de Karch tenía colesterol alto y otros factores de riesgo cardíaco. Su doctor le había recetado atorvastatina (Lipitor), una dieta adecuada y ejercicio. Dos meses después de irse a Florida, sintió repentinamente dolor muscular, fatiga y fiebre, fue hospitalizado con urgencia, sufrió un fallo renal y finalmente murió.El único cambio principal en la forma de vida de esta persona había sido que, al llegar a Florida, comenzó a recoger pomelos de un árbol del patio y a beber dos o tres vasos de jugo fresco diarios.Karch, experta en interacciones entre fármacos, explica en su informe que el jugo del pomelo es uno de los alimentos que más problemas causa con medicamentos. La enzima del citocromo P-450 3A4 metaboliza el jugo del pomelo en los componentes útiles para el cuerpo, así como lo hace con docenas de medicamentos. Cuando el sistema se sobrecarga, el jugo de pomelo puede "empantanarlo", manteniendo el hígado ocupado y bloqueándolo para procesar otras sustancias.


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Transforman un virus del sida en un misil contra el cáncer


El logro, fruto de los esfuerzos del Instituto del SIDA de la Universidad de California Los Angeles (UCLA), ha sido presentado en Nature Medicine.
Los científicos de UCLA unieron una proteína que hace brillar intensamente, como una luciérnaga, al virus y permite seguir su viaje en la circulación sanguínea hacia tumores nuevos en los pulmones de los animales.En los últimos 20 años, la terapia génica ha sido obstaculizada por la carencia de un buen portador para los genes terapéuticos, que pudiera viajar con la sangre y apuntar a una localización exacta, capaz de reducir al mínimo efectos secundarios dañinos. El descubrimiento prueba que es posible desarrollar un portador eficaz y reprogramarlo para localizar células específicas del cuerpo. El equipo de UCLA empleó una técnica en dos etapas para transformar el VIH. Primero, utilizaron una versión del VIH en la cual las piezas virales que causan SIDA habían sido eliminadas. Esto permitió que el virus infectara células y se esparciera a través del cuerpo sin provocar la enfermedad. El virus desarmado actuaba como un Caballo de Troya transportando agentes terapéuticos a una parte específica del cuerpo, por ejemplo los pulmones, donde los tumores se diseminan a menudo.
En segundo lugar, los científicos desnudaron de la cubierta viral al VIH y revistieron el exterior acomodándole el virus Sindbis, que infecta normalmente insectos y pájaros. Alterando la envoltura del Sindbis, reprogramaron el virus del SIDA, que infecta normalmente las células T, para buscar y fijarse a las glicoproteínas P, moléculas situadas en la superficie de muchas células cancerígenas.El equipo de UCLA es el primero en probar un VIH modificado que apunta hacia las glicoproteínas P y se une a ellas. Estas proteínas actúan evitando que los fármacos terapéuticos lleguen a las células cancerígenas, haciéndolas resistentes a la quimioterapia, y permitiendo que el tumor continúe creciendo desenfrenado.Para seguir el viaje del portador, agregaron al virus del SIDA luciferasa, proteína que hace que las luciérnagas brillen intensamente. Inyectaron el VIH camuflado en una vena de la cola de un ratón y utilizaron una cámara fotográfica especial para observar el movimiento del portador. El virus viajó a través de la circulación sanguínea del animal y se dirigió directamente a las células cancerígenas en los pulmones, adonde había emigrado el melanoma.Cuando sostuvieron el ratón debajo de la cámara fotográfica, la luciferasa iluminó las células cancerígenas, que brillaron intensamente a través de los huesos, músculos y piel del animal. El método no es invasivo, no causa dolor ni efectos perniciosos.Irvin S.Y. Chen, Director del Instituto del SIDA en UCLA, recalca que el portador se debe estudiar más a fondo en cuanto a la seguridad y eficacia antes de ser probado como método de terapia génica en seres humanos. Este estudio ofrece muchos usos potenciales para controlar el cáncer y otras enfermedades.
Se puede promover la vigilancia del sistema inmunológico en las ubicaciones del tumor, identificar las células cancerígenas en su localización exacta y eliminarlas antes de que causen daño. Aparte del cáncer, es posible tratar enfermedades adquiridas y genéticas, en las cuales las mutaciones ejercen los efectos dañinos sobre el metabolismo humano.El melanoma es una forma grave de cáncer de piel. Según la American Cancer Society, se diagnosticarán alrededor de 59.580 estadounidenses con melanoma en el 2005, y cerca de 7.770 personas morirán por la enfermedad.

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El vino tinto puede proteger el corazón


Un informe reseñando los últimos estudios sobre el consumo de vino tinto y la salud cardiovascular, parece sugerir que beber de dos a tres vasos diarios de vino tinto podría ser beneficioso para el corazón. Esto es lo que sostiene el profesor Bauer Sumpio, Doctor en Medicina, y jefe de la sección de cirugía vascular en el Departamento de Cirugía de la Escuela de Medicina de Yale, quien matiza, sin embargo, que el consenso actual es que no se trata del alcohol, sino de alguna otra cosa.Sumpio piensa que hay probablemente varios mecanismos de protección desde un punto de vista cardiovascular.Los investigadores han estado tratando de precisar por qué el vino tinto tiene un efecto protector cardiovascular, desde el descubrimiento de la llamada "Paradoja francesa" en 1992, cuando los investigadores encontraron una tasa de mortalidad por enfermedad cardiaca isquémica, un 40 por ciento inferior entre franceses con una elevada cantidad de grasas saturadas en su dieta.Hay varios estudios que muestran que ingerir entre 56 y 85 gramos de alcohol cada día tiene un efecto beneficioso, pero el consumo de una cantidad mayor empieza a tener un efecto negativo para la salud. Los estudios que comparan el licor, la cerveza y el vino muestran algún beneficio en el licor y la cerveza, pero un beneficio abrumador en el caso de beber vino tinto.En su laboratorio, Sumpio encontró polifenoles, poderosos antioxidantes también hallados en frutas, particularmente bayas, té verde y chocolate. Los antioxidantes desaceleran el deterioro de la célula. Los polifenoles también ayudan a impedir el aumento de placas en las células del músculo liso, y la formación de coágulos de sangre.Una mejor comprensión de cómo actúan las sustancias del vino tinto que mejoran la salud cardiovascular, y acaso de los extractos específicos de los polifenoles con las propiedades observadas, puede conllevar importantes beneficios para la salud pública.

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Los últimos serán los primeros


Estudios hechos por la investigadora Wandi Bruine De Bruin de la Universidad Carnegie Mellon, dieron como resultado que los participantes que aparecen hacia el final de las competiciones con jurados, reciben una mejor valoración de su actuación que quienes actúan al principio.
En su última investigación, Bruine De Bruin estudió las competiciones europeas de patinaje y el Concurso de la Canción de Eurovisión, una competición pop que se lleva a cabo en Europa desde 1956. Éste, al igual que el famoso certamen estadounidense "American Idol" incluye votaciones de un amplio jurado. La investigadora constató que los participantes que aparecían o se presentaban hacia el final del concurso ganaban mayor cantidad de votaciones o puntuación por parte de los jueces que quienes actuaban con anterioridad. Este fenómeno no sólo afecta a artistas; es posible que su efecto se manifieste en evaluaciones diarias tales como por ejemplo entrevistas laborales y quizá incluso exámenes de estudiantes. Bruine De Bruin descubrió que las puntuaciones aumentan a medida que avanza la competición, no sólo cuando a los jueces se les pide evaluar a todos los candidatos al final de una competición, sino también cuando se les pide que den una evaluación de cada actuación individual tan pronto ésta finaliza.Bruine De Bruin dirigió algunas de sus investigaciones en la Universidad Tecnológica de Eindhoven, en Holanda.Una anécdota que narra Bruine De Bruin resulta de lo más significativa: "Una amiga mía pidió ser atendida en último lugar en una serie de entrevistas laborales, después de conocer mi investigación. Obtuvo el trabajo. Me gustaría creer que realmente logró el empleo por su magnífica preparación profesional, pero el efecto de la posición pudo quizá haberle otorgado la ventaja clave para obtener el empleo".







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Los bebés pueden aprender palabras antes de su primer cumpleaños


Así lo determina una nueva investigación, realizada por el Dr. Graham Schafer, de la Universidad de Reading, en Gran Bretaña. Schafer sostiene que aquello que se considera un aprendizaje "formal" de una palabra puede ser realizado antes incluso de que los niños aprendan a decir gran cosa. Pueden entender el uso de la palabra de un modo más flexible de lo que científicos y padres habían pensado previamente.
Los resultados contradicen las creencias de que antes de su segundo año de vida, la mayoría de los niños aprende sólo las palabras referentes a las cosas en que están interesados, o cuando esas palabras se unen a rutinas diarias.Para la investigación, el Dr. Schafer solicitó a los padres de 52 niños de nueve meses de edad que, a través de 12 libros profusamente ilustrados y un juego de 48 tarjetas con imágenes de objetos comunes como llaves, manzanas, peces y sillas, jugasen con sus niños cuatro veces por semana en sesiones de 10 minutos.Después de tres meses, los niños, ya con un año de edad, pasaron por un test de comprensión de palabras donde se les mostraron pares de imágenes y donde se les pidió mirar una de ellas con arreglo a lo que el investigador decía. Por ejemplo, "¡Pez, pez! ¡Mira el pez!". El Dr. Schafer observaba entonces si el niño miraba hacia la imagen correcta.Los niños que habían seguido el entrenamiento aplicado por sus padres miraban hacia la imagen correcta, mientras que un grupo de control formado por niños no entrenados, no lo hizo. "Esto es notable ya que en la prueba, las imágenes, las voces y el contexto eran nuevos para los niños", destaca el Dr. Schafer. La conclusión es obvia: los niños que tomaron parte en los juegos con sus padres habían aprendido esas palabras particulares, y no de un modo que estuviese vinculado a un contexto especial.

¿El mensaje para los padres? El Dr. Schafer lo tiene claro: "Deben ser conscientes de que puede no haber límites mínimos en la edad de los niños para que aprendan palabras. Teniendo en cuenta esto, los padres deben definitivamente hablarles más a sus niños pequeños".


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El Pie de atleta es más frecuente entre los no deportistas



El análisis realizado a jugadores de fútbol de Brasil y China, así como a individuos de vida sedentaria, revela que la prevención y el cuidado de los pies que reciben los deportistas profesionales es fundamental para frenar las micosis, un importante problema que puede afectar a la calidad de vida de quienes la padecen.
"Aunque muchas veces el problema pasa desapercibido, las consecuencias van más allá de molestias y dolores, y puede ser causa de infecciones secundarias o de una intervención quirúrgica", advierte Kátia Purim en su estudio, publicado en el último número de la Revista Iberoamericana de Micología, editada por la Universidad del País Vasco - Euskal Herriko Unibertsitatea. En la investigación participaron 129 hombres de entre 18 y 38 años, divididos en tres grupos: futbolistas de Xian (en el suroeste de China), futbolistas de la ciudad de Curitiba y personas de esa misma ciudad del sur de Brasil que no practican actividades físicas y tienden a pasarse el día sentados en la oficina.En principio, ese sedentarismo los debía proteger de las micosis más que a los deportistas, que están mucho más expuestos al contagio por su actividad, sus viajes constantes y el uso de ropa y calzado deportivo sintético, que retiene el sudor, favoreciendo el desarrollo de hongos. Sin embargo, las muestras de las uñas, la planta y los espacios entre los dedos de los pies, mostraron unas variedades de hongos muy similares en los tres grupos de personas que se sometieron al estudio. Y además la incidencia del llamado "pie de atleta" (tinea pedis) resultó ser bastante menor en los deportistas.


Los investigadores creen que estos resultados se deben a una mayor educación sanitaria y a los cuidados profesionales de los pies que reciben los jugadores de fútbol. En el caso de los futbolistas chinos, los cuidados preventivos han logrado que ninguno tenga "pie de atleta" de manera aislada: esa infección sólo aparece asociada a otra, la onicomicosis, que afecta a las uñas de los pies."Las micosis en la uñas son difíciles de reconocer -señala Kátia Purim-. Uno puede no darse cuenta o pensar que no es un problema". Pero esta investigadora brasileña reclama una mayor atención al cuidado sanitario de las uñas, puesto que la onicomicosis, además de ser desagradable, es un foco de otras infecciones y los problemas asociados pueden acabar provocando una baja laboral o apartando temporalmente a los deportistas de la competición.



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Un atleta chileno bate un récord corriendo 24 horas sobre una cinta



El atleta chileno Erwin Valdebenito logró el viernes un récord Guinness tras correr ininterrumpidamente 248 km durante 24 horas en una máquina de correr, instalada en plena Plaza de Armas de Santiago.
La prueba se inició a las 19H00 locales del jueves (las 01H00 del viernes en la España peninsular) y terminó cerca de las 19H15 del viernes, causando la algarabía del público presente.












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Cebollas "sin lágrimas" podrían ser una realidad


LONDRES 17 oct (Reuters) - Un tipo de cebollas que no hace que los cocineros lloren como niños podrían estar pronto disponibles en el mercado.
"Científicos japoneses han identificado una enzima en las cebollas que hace que los hombres y mujeres tengan ganas de llorar.
Podría tratarse del primer paso para conseguir cebollas modificadas genéticamente que sepan igual de bien, pero que no hagan saltar las lágrimas a sus cocineros al cortarlas.
"Hemos descubierto una nueva enzima en la cebolla, indispensable para la formación del factor lacrimógeno, el componente que induce las lágrimas," dijo Shinsuke Imai, de la Corporación de Alimentos para el hogar en Chiba, Japón.
La enzima es responsable de la producción de un producto químico irritante que causa las lágrimas, pero Imai y su equipo sospechan que otros componentes son los que aportan a las cebollas su sabor característico.

Los científicos, que publicaron sus descubrimientos en la revista Nature, están planeando emprender nuevos estudios para determinar el papel que desempeña la enzima en la producción del sabor.
Creen que una cebolla modificada genéticamente sin esa enzima, pero que sepa igual de bien, podría ser la solución.


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Tailandesa bate récord de convivencia entre escorpiones


18/08/2008

Una tailandesa se convirtió en el primer ser humano que compartió una habitación de 12 metros cuadrados con 3.400 escorpiones venenosos vivos, durante 32 días, estableciendo un nuevo récord en esta "disciplina" del Guinness.
Kanchana Ketkaew, de 30 años de edad, que ha desarrollado una especie de inmunidad al veneno del escorpión durante seis años en los que ha estado realizando un espectáculo para los turistas, sonreía mientras le contaba a los periodistas que le habían picado, sus peligrosos compañeros de habitación, nada menos que nueve veces durante su hazaña.Cerca de 400 escorpiones habían muerto, pero fueron reemplazados por otros. "Unas 5000 crías de escorpiones nacieron, y todos ellos se volvían locos por la noche", fueron las palabras de Kanchana según publicó el periódico Nation.
El libro Guinness de los récords envió a Kanchana un premio de 1.000 dólares por su logro.
La anterior marca fue establecida por una mujer de Malasia que pasó 30 días con 2.700 escorpiones.

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Winston Churchill considerado el británico más grande


LONDRES 21 oct (Reuters) - Winston Churchill, el líder británico en la Segunda Guerra Mundial que guió a la nación durante su momento más difícil, encabezó una votación en la que se eligió al británico más grande de todos los tiempos por delante de William Shakespeare e Isaac Newton.
"Churchill es nuestro favorito por 2/1, porque cruza todas las barreras políticas y tiene el bastión del espíritu británico en tiempos de guerra", dijo la casa de apuesta Ladbrokes mientras la BBC comenzó a transmitir una serie para elegir al ciudadano británico más importante.
Churchill, el soldado, escritor y político que cambió dos veces de partido político y eventualmente encabezó la coalición que gobernó al país desde 1940 a 1945, lideró la lista de 10 personas entre las que será elegida la más prominente en las próximas semanas.
En la votación, superó al más grande escritor británico, William Shakespeare, cuyas obras son todavía estudiadas a nivel internacional y que obtuvo 3/1 y al descubridor de la ley de la gravedad Isaac Newton con 5/1.

En cuarto lugar quedó el evolucionista Charles Darwin, cuyas teorías provocaron disputas religiosas que se mantienen en la actualidad, con 6/1, seguido del músico John Lennon, el integrante de los Beatles que fue asesinado a tiros en Nueva York en 1980, con 9/1.
La Reina Isabel I, considerada por muchos la monarca más grande del país, recibió el 10/1, seguida por el arquitecto e ingeniero Isambard Kingdom Brunel con 12/1 y el más grande comandante de la Marina británica Horatio Nelson con 14/1.
Al final de la lista de las 10 primeras personas quedaron la princesa Diana de Gales, la llamada reina de los corazones, y el austero militar antimonárquico y líder nacional Oliver Cromwell con 25/1.
Lo único que tienen en común las 10 primeras eminencias, además de que tuvieron un gran impacto en la vida de la nación y más allá todavía, es que todas ya han muerto.


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Divisan en Alaska un pájaro del tamaño de una avioneta


ANCHORAGE, Alaska (Reuters) - Un pájaro del tamaño de un pequeño avión fue avistado recientemente volando sobre el suroeste de Alaska, desconcertando a los científicos, dijo el Anchorage Daily News esta semana.El periódico citó a vecinos de las localidades de Togiak y Manokotak diciendo que la criatura, que parecía salida de la película "Parque Jurásico", tenía una envergadura de ala de 4,6 metros, el tamaño de un pequeño aeroplano.
"Al principio pensé que era uno de esos viejos aviones Otter", dijo citado por el periódico Moses Coupchiak, de 43 años, operario de máquinas pesadas de Togiak. "En lugar de seguir por delante de mí, giró a la izquierda, y fue cuando me di cuenta de que no era un avión".
El Daily News, el mayor periódico de Alaska, dijo que los científicos no tenían duda de que la gente de la región, al oeste de Dillingham, había visto a la criatura alada, pero que eran escépticos sobre el tamaño del que se hablaba. "Desde luego no tengo conocimiento de que nada con una envergadura de ala de 4,6 metros haya estado vivo durante los últimos 100.000 años", dijo el diario citando al especialista en aves rapaces Phil Schemf.
Coupchiak dijo que el pájaro había desaparecido por encima de una colina y que mandó un mensaje por radio a los vecinos de Togiak para decirles que mantuvieran dentro de sus casas a sus hijos.

Otro vecino, un piloto que había descartado inicialmente las informaciones, dijo que había visto recientemente al pájaro desde una distancia de sólo 300 metros mientras volaba con su avión.
"La gente del avión lo vio", dijo John Bouker citado por el periódico. "Es enorme, es enorme, es realmente, realmente grande".

Schemf y Rob Macdonald, del Servicio de Pesca y Fauna de Estados Unidos, dijeron que había habido varios avistamientos durante el último año y medio de un águila Steller, un pájaro que se alimenta de peces que puede pesar 10 kilos y tener una envergadura de ala de 2,6 metros, dijo el periódico


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Tras 1.742 días por el Atlántico, una botella llega a Francia


BURDEOS, Francia (AFP) - Una botella lanzada al mar en mayo de 2002 por un abuelo estadounidense durante una travesía en el Atlántico, ha sido encontrada hace unas semanas por otro abuelo en una playa de Fouras, en Charente-Maritime (Francia) tras 1.742 días a la deriva.
La historia, contada a finales de marzo por el diario estadounidense Washington Post, ha sido confirmada a AFP por Guy Martin, un jubilado de la región parisina que encontró la botella a inicios de abril en su segunda residencia, en Fouras, a 30 kilómetros al sur de La Rochelle (suroeste).
"El 20 de febrero, me paseaba con mis nietos por la playa cuando vi una botella de plástico. En el interior descubrí una caja con 'Please open' ('por favor, abran') escrito encima, todo en inglés", explica el sexagenario.
Este abuelo y sus nietos, Guillaume, de 7 años y Adrien, de 5 años, descubrieron así la dirección de un tal Nolan, de Fairfax, una localidad del Estado de Virginia, en Estados Unidos, y le enviaron una carta postal. La respuesta llegó firmada por Thomas Garnett: Nolan, de 9 años, es su nieto.
El abuelo estadounidense había lanzado la botella el 15 de mayo de 2002 durante una travesía del Atlántico a bordo del barco Queen Elizabeth II. Según sus cálculos, la botella cubrió 2.066 millas marinas (casi 3.826 kilómetros) en 1.742 días.
"Lo que es interesante", considera Guy Martin, "es que somos abuelos de nietos con edades parecidas. Para ellos, es maravilloso. ¿Podrán tener la oportunidad de encontrarse un día?".



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